ArgenTAG takes its first step in the US with Draper University Ventures

Updated: Jul 8


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ArgenTAG, the Argentine biotech startup, develops innovative genomic sequencing applications for long-read sequencing equipment powered by proprietary technology.



The genomic sequencing market grows at a rapid pace and the throughput of sequencing equipment grows year after year. However, certain genomic applications cannot take full advantage of increased sequencer capacity.


3 years ago, a team with more than 25 years of experience in digital communications decided to challenge biology. “A researcher and friend in Israel introduced us to the problem she was facing with the new long-read genome sequencing equipment. This equipment was powerful but with a high error rate due to the noise generated in the process”, says Elizabeth Tapia, PhD, co-founder and CEO of ArgenTAG.


“We were facing a problem that was well-known in digital communications and was a perfect fit for our area of specialization. We took our knowledge and experience from digital communications and, with the help of biotechnologists, turned it into a solution with global impact”, says Pilar Bulacio, PhD, co-founder and CTO of ArgenTAG.


With the arrival of COVID-19 (SARS-COV-2), the importance of genomic sequencing became clear. In this context, with the support of company-builder GRID Exponential, the ArgenTAG solution came to life. “2020 was a challenging year for ArgenTAG. We received our first vote of confidence from GRIDx and headed straight for the lab to validate the technology. The results were better than expected. This motivated us to continue developing the technology and exploring business opportunities", said Leandro Ciappina, co-founder and COO of ArgenTAG.


The United States has the largest sequencing market in the world, and that is why it is a priority for ArgenTAG. In June, the startup completed its pre-seed funding round with an investment from Silicon Valley’s Draper University Ventures. With this, ArgenTAG takes its first step in the United States, where it will seek to partner with institutions and companies to develop the technology together.


GRID Exponential


GRIDx is the first science-based company builder in Latin America. They lead the creation of high impact, global, disruptive and sustainable companies that will change the world. Their most prominent investments include Beeflow, Stamm, Casper.


Draper University Ventures


Draper University Ventures, based in Silicon Valley, is part of Tim Draper’s venture ecosystem, dedicated to Draper University alumni companies. Tim Draper is a legend in the world of venture capital. His most prominent investments include Tesla, SpaceX, Baidu, Hotmail, Skype, Angelist, SolarCity, Ancestry.com, Twitter, Coinbase, Twitch.


Next steps


"The validations made in 2020 demonstrated that we can develop genomic sequencing applications that are not on the market today, without compromising the quality of the results and even at an affordable price," said the lab team made up of Sofía Lavista Llanos, PhD, Director of Process Development; engineer Joaquín Ezpeleta, Director of Engineering; and biotechnologist Ignacio García Labari, Operations Manager.


Today, ArgenTAG is developing new technologies with applications in precision medicine and agriculture. Thus, with an ambitious goal and an exceptional team, ArgenTAG seeks to democratize long-read genome sequencing applications.


For more information about the company, you can write to hi@argentag.com.




ArgenTAG da su primer paso en EEUU junto a Draper University Ventures


ES


ArgenTAG, la startup biotecnológica Argentina, desarrolla con tecnología propia aplicaciones de secuenciación genómica innovadoras para secuenciadores de lectura larga.


El mercado de la secuenciación genómica crece a un ritmo acelerado y los secuenciadores generan un mayor volumen de datos año tras año. Sin embargo, muchas aplicaciones genómicas no pueden aprovechar al máximo la creciente capacidad de estos equipos.


Hace 3 años, un equipo con más de 25 años de experiencia en comunicaciones digitales decidió desafiar la biología. “Una investigadora amiga de Israel nos presentó el problema que estaba atravesando con los nuevos equipos de secuenciación de lectura larga; equipos poderosos, pero con una tasa de error alta debido al ruido que se genera en el proceso”, cuenta la Dra. Elizabeth Tapia, cofundadora y CEO de ArgenTAG.


“Estábamos ante un problema que era conocido para las comunicaciones digitales y justamente era nuestra especialización. Tomamos nuestros conocimientos y experiencia de las comunicaciones digitales y, junto a biotecnólogos, lo volcamos en una solución de impacto global”, afirma la Dra. Pilar Bulacio, cofundadora y CTO de ArgenTAG.


Con la llegada de la COVID-19 (SARS-COV-2), se puso en evidencia la importancia de la secuenciación genómica. De esta forma, con el apoyo de la company-builder GRID Exponential, la solución de ArgenTAG cobró vida. “El 2020 fue un año desafiante para ArgenTAG. Recibimos nuestro primer voto de confianza por parte de GRIDx y fuimos de lleno al laboratorio para validar la tecnología. Tuvimos mejores resultados de lo que esperábamos. Eso nos empujó a seguir desarrollando la tecnología y explorar oportunidades comerciales”, contó Leandro Ciappina, cofundador y COO de ArgenTAG.


Estados Unidos tiene el mercado más grande de secuenciación a nivel mundial y, por eso, es prioridad para la compañía rosarina. En el mes de junio, la startup completó su ronda de financiamiento pre-seed con la incorporación de Draper University Ventures de Silicon Valley a la empresa. Así, ArgenTAG da su primer paso en Estados Unidos, donde buscará aliarse con instituciones y empresas para desarrollar la tecnología en conjunto.


GRID Exponential

GRIDx es la primera company builder de Latinoamérica. Lideran la creación de empresas de alto impacto, globales, disruptivas y sustentables que van a cambiar el mundo. Algunas de sus inversiones más reconocidas fueron en Beeflow, Stamm y Casper.


Draper University Ventures

Draper University Ventures, basada en Silicon Valley (Estados Unidos), es parte del ecosistema de venture capital de Tim Draper, dedicada a graduados de Draper University. Tim Draper es una leyenda en el mundo del venture capital. Algunas de sus inversiones más reconocidas fueron en Tesla, SpaceX, Baidu, Hotmail, Skype, Angelist, SolarCity, Ancestry.com, Twitter, Coinbase y Twitch.


Próximos pasos


“Las validaciones del 2020 demostraron que podemos desarrollar aplicaciones de secuenciación genómica que hoy no están en el mercado, sin sacrificar la calidad de los resultados e incluso a un precio asequible”, afirmó el equipo del laboratorio compuesto por la Dra. Sofía Lavista Llanos, Directora de Desarrollo de Procesos, el Ing. Joaquín Ezpeleta, Director de Ingeniería y el Lic. Ignacio García Labari, Gerente de Operaciones.


Hoy, ArgenTAG está desarrollando nuevas aplicaciones de interés para la medicina y agricultura de precisión. De esta forma, con un objetivo ambicioso y un equipo excepcional, ArgenTAG busca democratizar aplicaciones de secuenciación genómica de lectura larga.


Para más información sobre la compañía, pueden escribir a hi@argentag.com.